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明清小说

 

明清小说 明清是中国小说史上的繁荣时期。从明代始,小说 这种文学形式充分显示出其社会作用和文学价值,打破 了正统诗文的垄断,在文学史上,取得与唐诗、宋词、元 曲并列的地位。清代则是中国古典小说盛极而衰并向近 现代小说转变的时期。   小说是伴随城市商业经济的繁荣而发展起来的。宋 代前后,手工业和商业的发展带来了都市的繁荣,为民 间说唱艺术的发展提供了场所和观众,不断扩大的市民 阶层对文化娱乐的需求又大大地刺激了这种发展,从而 产生出新的文学样式──话本。话本是说话人所用的底 本,有讲史、小说、公案、灵怪等不同家数,已初具小 说规模,在以后的流传过程中又不断加入新的创作,逐 渐成熟。明代经济的发展和印刷业的发达,为小说脱离 民间口头创作进入文人书面创作,提供了物质条件。明 代中叶,白话小说作为成熟的文学样式正式登上文坛。   明代小说 明代文人创作的小说主要有白话短篇小 说和长篇小说两大类。   明代的长篇小说按题材和思想内容,又可概分为四 类,即讲史小说、神魔小说、世情小说和公案小说,代表 性作品有《三国演义》、《水浒传》、《西游记》、《金 瓶梅》等。《三国演义》以陈寿《三国志》为蓝本,经 各家说话人熔裁敷演,由罗贯中于元末明初写定。初不 分回,只二十四卷二百四十则,今通行一百二十回本是 清初毛宗岗改定的。此书生动描述了东汉末年群雄割据, 三国鼎立,最后司马氏统一天下的复杂历史,结构宏伟, 场面壮观,人物众多。有些人物颇具特色,成为某一类 型人物的代表,如曹操、诸葛亮、关羽、张飞等。但总 的来说,《三国演义》重于叙述历史事件而薄于文学创 造,人物有类型化的倾向,语言半文半白,显示出由历 史向文学嬗变的痕迹。   《水浒传》或题施耐庵著,或题施耐庵、罗贯中合 著。描述北宋宣和年间以宋江为首的一百零八人逼上梁 山,“替天行道”的雄壮故事。宋江事史载甚略,宋人话 本有《青面兽》、《花和尚》、《武行者》等名目,水 浒故事已在民间流传,至《大宋宣和遗事》记宋江等三 十六人聚义梁山泊,已略具《水浒》雏形。水浒故事就 是在这一基础上由文人加工写定成书的。《水浒传》情 节曲折,故事性强,善于在叙事中刻画人物,李逵、武 松、林冲、鲁智深等成为妇孺皆知的文学形象,但虚构 成分多于《三国演义》。它是中国第一部用通俗口语写 成的长篇小说,在文学史和汉语史上都有很高价值。   神话小说《西游记》取材于唐代僧人玄奘去天竺(印 度)取经的事迹,由吴承恩在民间传说和有关话本、杂 剧的基础上改写而成。该书想象丰富,手法浪漫,语言 诙谐,是白话小说中独树一帜的优秀之作。书中塑造了 神通广大的孙悟空和胆小自私的猪八戒两个受人喜爱的 文学形象,孙悟空的形象是人民群众敢于同恶势力作斗 争、不怕困难等优秀品质的艺术概括,也寄托了人民战 胜邪恶势力的美好理想。   刊行于明万历年间的《金瓶梅词话》在白话长篇小 说中占有重要地位,它是摆脱英雄与神怪的传统题材,转 而表现现实日常生活的创始之作。作者题兰陵笑笑生,前 人疑为王世贞,不可信,近年又有屠龙、李开先、贾三 近诸说,但均缺乏有力证据。该书借《水浒传》中西门 庆、潘金莲故事为线索,演成百回长书,虽假托宋代,反 映的却是16世纪北方城市居民的日常生活。作者熟悉市 井生活和市民语言,描摹人情世态细致传神,语言泼辣 生动。但书中对官僚地主放纵肉欲颇多自然描写,影响 了这部书的价值与流布。   此外,较著名的明代长篇小说还有熊大木的《北宋 志传》、郭勋的《皇明英烈传》、许仲琳(或曰陆长庚) 的《封神演义》、董说的《西游补》、西周生的《醒世 姻缘传》等,均在中国文学史占据一定地位。   明代描写冤狱诉讼的公案小说的兴起,是明后期社 会政治腐败的产物。较著名的有李春芳著《海刚峰先生 居官公案传》、无名氏著《包孝肃公百家公案演义》、余 象斗著《皇明诸司公案》等,歌颂著名的清官包拯、海 瑞、况钟等。但多追求情节离奇曲折,艺术上较粗糙,多 夹杂迷信描写,并宣扬封建伦理道德观念。   明代的白话短篇小说也获丰收。冯梦龙辑纂的《喻 世明言》(一名《古今小说》)、《警世通言》、《醒 世恒言》合称“三言”,收入宋、元、明话本及拟话本 一百二十篇。题材多取自稗史或传说,有宋元旧作,也 有明人拟作,经冯梦龙润色加工,反映出当时市民阶层 的思想、生活和情趣,对后世的白话小说及戏曲都有很 大影响。常与“三言”并称,地位相当的是凌□初编著 的拟话本集《初刻拍案惊奇》、《二刻拍案惊奇》,合 称“二拍”,各四十篇,内有一篇重复,一篇杂剧,实 七十八篇。“二拍”思想性、艺术性不及“三言”,但 为凌氏本人创作,选材标准与语言风格比较统一。此外, 明人创作的拟话本小说集还有《石点头》、《醉醒石》、 《西湖二集》等十多种。但成就皆逊于“三言”、“两 拍”。这些短篇小说中,爱情婚姻题材占重要地位,揭 露统治阶级的罪恶和政治的黑暗也是重要主题,但美化 统治阶级,宣扬封建礼教和鬼神迷信等充满糟粕的作品 也占相当数量。   清代小说 清代的阶级矛盾、民族矛盾和思想文化 领域里的斗争,给小说创作以深刻影响。清初至乾隆时 期是清小说发展的全盛时期,数量和质量、内容和形式、 风格和流派与前代相比都有较大发展。清代小说基本是 文人的创作,虽有历史、传说等素材的借鉴,但作品多 取材于现实生活,较充分地体现了作者个人的意愿,在 结构、叙述和描写人物各方面也多臻于成熟的境界。乾 隆年间产生的《聊斋志异》和《红楼梦》,分别把文言 小说和白话小说的创作推向顶峰。   文言小说自唐传奇以后虽历代续有新作,如《夷坚 志》、《剪灯新话》等,但多叙事简单,文采不足,至 《聊斋志异》则如异峰突起。作者蒲松龄用文言如白话, 颇有传神之笔,小说主人公多为狐鬼,但形象可爱,富 于人间情趣。它代表了文言小说的最高成绩。   《红楼梦》是中国现实主义文学的经典之作。作者 曹□,号雪芹,满洲正白旗人。曹家曾三代居江宁织造 任,后因事被抄而家道衰落。该书以曹家生活为原型,以 贾宝玉与林黛玉、薛宝钗的爱情与婚姻悲剧为主要线索, 描写了贾氏家族由盛而衰的历史,反映出进入末期的中 国封建社会不可避免的崩溃结局和初步的民主主义思想 倾向。《红楼梦》情节缜密,细节真实,语言优美。作 者善于刻画人物,塑造出许多富有典型性格的艺术形象, 如贾宝玉、林黛玉、薛宝钗、王熙凤、晴雯等,取得卓 越的艺术成就。但曹雪芹只写完《红楼梦》的前八十回, 今通行本后四十回一般认为系高鹗所续。清代后期还有 许多续《红楼梦》的作品,但多为续貂之作。   除《红楼梦》外,比较著名的清代长篇小说还有《儒 林外史》、《醒世姻缘传》、《绿野仙踪》、《隋唐演 义》、《说岳全传》、《女仙外史》、《镜花缘》、《雷 峰塔传奇》等。话本小说则有《醉醒石》、《五色石》 等。李渔的《无声戏》、《十二楼》则是白话短篇小说 艺术成就的代表。   自宋迄清,产生长篇小说三百余部,短篇小说数以 万计。这些作品以前所未有的广度和深度反映了当时社 会生活的各个方面,成为人民群众认识社会和文娱生活 的主要文学样式。发轫于讲唱的中国白话小说形成了单 线结构,重视情节,通过动态刻画人物,语言生动上口, 风格独特,而大规模的文人和群众密切融和的创作方法 也为世界文学提供了少见的范例。这些白话小说不仅对 中国后世的文学、戏剧、电影有巨大影响,也对日本、朝 鲜、越南等国的文学创作产生过巨大影响,其中的优秀 作品被翻译成十几种文字,为世界文化交流作出了重要 贡献。                   (白维国)  

 

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